Factcheck: ‘Nederland was Europees Kampioen in 1988’

TIJM Checkt: ‘Nederland was Europees Kampioen in 1988’
Dat zei een analist in het programma NOS Studio France

De aanleiding

Gisteravond begon het Europees Kampioenschap voetbal in Frankrijk waaraan naast het gastland nog 23 landen meedoen, waaronder Noord-Ierland, Albanië, IJsland en nog een handvol voetbaldwergen waar Nederland normaliter fluitend tegen gelijkspeelt. De presentator merkte op dat Nederland op dit kampioenschap ontbreekt, hetgeen tot een interessante discussie leidde over het waarom van dit opmerkelijke feit. Op een gegeven moment liet analist Youri Mulder zich ontvallen: “Ja, maar in 1988 waren ‘we’ kampioen.” Deze uitspraak checken we.

Waar is het op gebaseerd?

Een korte rondgang langs voetbalkenners leert dat Nederland in 1988 inderdaad heeft deelgenomen aan het Europees Kampioenschap voetbal. Nederland heeft vijf wedstrijden afgewerkt: een in het Müngersdorfer Stadion in Keulen tegen de Sovjet-Unie, in het Rheinstadion te Düsseldorf tegen Engeland, in het Parkstadion in Gelsenkirchen tegen de Ieren, een wedstrijd in het Hamburgse Volksparkstadion tegen de West-Duitsers en tenslotte een wedstrijd in het Olympiastadion in München tegen opnieuw de Sovjet-Unie. Nederlandse voetballers als Wim Koevermans, Joop Hiele, Marco van Basten, Wilbert Suvrijn, Wim Kieft en Hendrie Krüzen hebben destijds daadwerkelijk, gehuld in oranje voetbalkledij, deze wedstrijden afgewerkt.

Nederland verloor een wedstrijd, won er één via een buitenspelgoal van een drugsverslaafde wisselspits en wist na de poulefase slechts twee wedstrijden te winnen, hetgeen in de huidige opzet van het EK zou betekenen dat slechts de halve finales zouden zijn bereikt.

En, klopt het?

Ja en nee. Inderdaad schijnt Nederland zich in 1988 te hebben gekwalificeerd voor een eindtoernooi en heeft het daar redelijk succesvol aan deelgenomen. Echter moet worden opgemerkt dat dat toernooi uit slechts acht deelnemende landen bestond en er dus van een volwaardig Europees Kampioenschap geen sprake kan zijn. In het moderne voetbal zou het Nederland van toen niet meer dan verdienstelijke sparringpartner voor de latere kampioen zijn geweest.

Er is op 26 juni 1988 inderdaad een grachtentocht geweest om het Nederlands Elftal te huldigen. Zo’n grachtentocht wordt echter ook georganiseerd bij het behalen van een tweede plaats, en kan derhalve niet als sluitend bewijs worden gebruikt bij de stelling dat Nederland Europees Kampioen is geworden.

Nederland heeft in 1988 een paar leuke wedstrijden gespeeld, maar om nu te zeggen dat het zich daarmee Europees Kampioen mag noemen gaat een beetje te ver. We beoordelen de uitspraak als onwaar.

Naschrift

Het wemelt van de mythes rond het team dat in ’88 meedeed aan het EK Voetbal. Zo wordt aan dat Nederlands Elftal regelmatig gerefereerd met de woorden ‘dit is een mooi stel, hoor’. Terwijl aantoonbaar correct fotomateriaal uit die tijd een geheel ander beeld schetst.